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7.2. La primera aplicación

7.2.1. Código fuente

La aplicación AJAX completa más sencilla consiste en una adaptación del clásico "Hola Mundo". En este caso, una aplicación JavaScript descarga un archivo del servidor y muestra su contenido sin necesidad de recargar la página.

Código fuente completo:

<!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD XHTML 1.0 Transitional//EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml1/DTD/xhtml1-transitional.dtd">
<html>
<head>
<title>Hola Mundo con AJAX</title>
 
<script type="text/javascript">
function descargaArchivo() {
  // Obtener la instancia del objeto XMLHttpRequest
  if(window.XMLHttpRequest) {
    peticion_http = new XMLHttpRequest();
  }
  else if(window.ActiveXObject) {
    peticion_http = new ActiveXObject("Microsoft.XMLHTTP");
  }
 
  // Preparar la funcion de respuesta
  peticion_http.onreadystatechange = muestraContenido;
 
  // Realizar peticion HTTP
  peticion_http.open('GET', 'http://localhost/holamundo.txt', true);
  peticion_http.send(null);
 
  function muestraContenido() {
    if(peticion_http.readyState == 4) {
      if(peticion_http.status == 200) {
        alert(peticion_http.responseText);
      }
    }
  }
}
 
window.onload = descargaArchivo;
</script>
 
</head>
<body></body>
</html>

En el ejemplo anterior, cuando se carga la página se ejecuta el método JavaScript que muestra el contenido de un archivo llamado holamundo.txt que se encuentra en el servidor. La clave del código anterior es que la petición HTTP y la descarga de los contenidos del archivo se realizan sin necesidad de recargar la página.

7.2.2. Análisis detallado

La aplicación AJAX del ejemplo anterior se compone de cuatro grandes bloques: instanciar el objeto XMLHttpRequest, preparar la función de respuesta, realizar la petición al servidor y ejecutar la función de respuesta.

Todas las aplicaciones realizadas con técnicas de AJAX deben instanciar en primer lugar el objeto XMLHttpRequest, que es el objeto clave que permite realizar comunicaciones con el servidor en segundo plano, sin necesidad de recargar las páginas.

La implementación del objeto XMLHttpRequest depende de cada navegador, por lo que es necesario emplear una discriminación sencilla en función del navegador en el que se está ejecutando el código:

if(window.XMLHttpRequest) {  // Navegadores que siguen los estándares
  peticion_http = new XMLHttpRequest();
}
else if(window.ActiveXObject) {  // Navegadores obsoletos
  peticion_http = new ActiveXObject("Microsoft.XMLHTTP");
}

Los navegadores que siguen los estándares (Firefox, Safari, Opera, Internet Explorer 7 y 8) implementan el objeto XMLHttpRequest de forma nativa, por lo que se puede obtener a través del objeto window. Los navegadores obsoletos (Internet Explorer 6 y anteriores) implementan el objeto XMLHttpRequest como un objeto de tipo ActiveX.

Una vez obtenida la instancia del objeto XMLHttpRequest, se prepara la función que se encarga de procesar la respuesta del servidor. La propiedad onreadystatechange del objeto XMLHttpRequest permite indicar esta función directamente incluyendo su código mediante una función anónima o indicando una referencia a una función independiente. En el ejemplo anterior se indica directamente el nombre de la función:

peticion_http.onreadystatechange = muestraContenido;

El código anterior indica que cuando la aplicación reciba la respuesta del servidor, se debe ejecutar la función muestraContenido(). Como es habitual, la referencia a la función se indica mediante su nombre sin paréntesis, ya que de otro modo se estaría ejecutando la función y almacenando el valor devuelto en la propiedad onreadystatechange.

Después de preparar la aplicación para la respuesta del servidor, se realiza la petición HTTP al servidor:

peticion_http.open('GET', 'http://localhost/prueba.txt', true);
peticion_http.send(null);

Las instrucciones anteriores realizan el tipo de petición más sencillo que se puede enviar al servidor. En concreto, se trata de una petición de tipo GET simple que no envía ningún parámetro al servidor. La petición HTTP se crea mediante el método open(), en el que se incluye el tipo de petición (GET), la URL solicitada (http://localhost/prueba.txt) y un tercer parámetro que vale true.

Una vez creada la petición HTTP, se envía al servidor mediante el método send(). Este método incluye un parámetro que en el ejemplo anterior vale null. Más adelante se ven en detalle todos los métodos y propiedades que permiten hacer las peticiones al servidor.

Por último, cuando se recibe la respuesta del servidor, la aplicación ejecuta de forma automática la función establecida anteriormente.

function muestraContenido() {
  if(peticion_http.readyState == 4) {
    if(peticion_http.status == 200) {
      alert(peticion_http.responseText);
    }
  }
}

La función muestraContenido() comprueba en primer lugar que se ha recibido la respuesta del servidor (mediante el valor de la propiedad readyState). Si se ha recibido alguna respuesta, se comprueba que sea válida y correcta (comprobando si el código de estado HTTP devuelto es igual a 200). Una vez realizadas las comprobaciones, simplemente se muestra por pantalla el contenido de la respuesta del servidor (en este caso, el contenido del archivo solicitado) mediante la propiedad responseText.

7.2.3. Refactorizando la primera aplicación

La primera aplicación AJAX mostrada anteriormente presenta algunas carencias importantes. A continuación, se refactoriza su código ampliándolo y mejorándolo para que se adapte mejor a otras situaciones. En primer lugar, se definen unas variables que se utilizan en la función que procesa la respuesta del servidor:

var READY_STATE_UNINITIALIZED = 0; 
var READY_STATE_LOADING = 1; 
var READY_STATE_LOADED = 2;
var READY_STATE_INTERACTIVE = 3; 
var READY_STATE_COMPLETE = 4;

Como se verá más adelante, la respuesta del servidor sólo puede corresponder a alguno de los cinco estados definidos por las variables anteriores. De esta forma, el código puede utilizar el nombre de cada estado en vez de su valor numérico, por lo que se facilita la lectura y el mantenimiento de las aplicaciones.

Además, la variable que almacena la instancia del objeto XMLHttpRequest se va a transformar en una variable global, de forma que todas las funciones que hacen uso de ese objeto tengan acceso directo al mismo:

var peticion_http;

A continuación, se crea una función genérica de carga de contenidos mediante AJAX:

function cargaContenido(url, metodo, funcion) {
  peticion_http = inicializa_xhr();
 
  if(peticion_http) {
    peticion_http.onreadystatechange = funcion;
    peticion_http.open(metodo, url, true);
    peticion_http.send(null);
  }
}

La función definida admite tres parámetros: la URL del contenido que se va a cargar, el método utilizado para realizar la petición HTTP y una referencia a la función que procesa la respuesta del servidor.

En primer lugar, la función cargaContenido() inicializa el objeto XMLHttpRequest (llamado xhr de forma abreviada). Una vez inicializado, se emplea el objeto peticion_http para establecer la función que procesa la respuesta del servidor. Por último, la función cargaContenido() realiza la petición al servidor empleando la URL y el método HTTP indicados como parámetros.

La función inicializa_xhr() se emplea para encapsular la creación del objeto XMLHttpRequest:

function inicializa_xhr() {
  if(window.XMLHttpRequest) {
    return new XMLHttpRequest();
  }
  else if(window.ActiveXObject) {
    return new ActiveXObject("Microsoft.XMLHTTP");
  }
}

La función muestraContenido() también se refactoriza para emplear las variables globales definidas:

function muestraContenido() {
  if(peticion_http.readyState == READY_STATE_COMPLETE) {
    if(peticion_http.status == 200) {
      alert(peticion_http.responseText);
    }
  }
}

Por último, la función descargaArchivo() simplemente realiza una llamada a la función cargaContenido() con los parámetros adecuados:

function descargaArchivo() {
  cargaContenido("http://localhost/holamundo.txt", "GET", muestraContenido);
}

A continuación se muestra el código completo de la refactorización de la primera aplicación:

<!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD XHTML 1.0 Transitional//EN" "http://www.w3.org/TR/xhtml1/DTD/xhtml1-transitional.dtd">
<html>
<head>
<title>Hola Mundo con AJAX, version 2</title>
 
<script type="text/javascript" language="javascript">
 
var READY_STATE_UNINITIALIZED=0; 
var READY_STATE_LOADING=1; 
var READY_STATE_LOADED=2;
var READY_STATE_INTERACTIVE=3; 
var READY_STATE_COMPLETE=4;
 
var peticion_http;
 
function cargaContenido(url, metodo, funcion) {
  peticion_http = inicializa_xhr();
 
  if(peticion_http) {
    peticion_http.onreadystatechange = funcion;
    peticion_http.open(metodo, url, true);
    peticion_http.send(null);
  }
}
 
function inicializa_xhr() {
  if(window.XMLHttpRequest) {
    return new XMLHttpRequest();
  }
  else if(window.ActiveXObject) {
    return new ActiveXObject("Microsoft.XMLHTTP");
  }
}
 
function muestraContenido() {
  if(peticion_http.readyState == READY_STATE_COMPLETE) {
    if(peticion_http.status == 200) {
      alert(peticion_http.responseText);
    }
  }
}
 
function descargaArchivo() {
  cargaContenido("http://localhost/holamundo.txt", "GET", muestraContenido);
}
 
window.onload = descargaArchivo;
 
</script>
 
</head>
<body></body>
</html>

Ejercicio 11

A partir de la página web proporcionada, añadir el código JavaScript necesario para que:

  1. Al cargar la página, el cuadro de texto debe mostrar por defecto la URL de la propia página.
  2. Al pulsar el botón "Mostrar Contenidos", se debe descargar mediante peticiones AJAX el contenido correspondiente a la URL introducida por el usuario. El contenido de la respuesta recibida del servidor se debe mostrar en la zona de "Contenidos del archivo".
  3. En la zona "Estados de la petición" se debe mostrar en todo momento el estado en el que se encuentra la petición (No inicializada, cargando, completada, etc.)
  4. Mostrar el contenido de todas las cabeceras de la respuesta del servidor en la zona "Cabeceras HTTP de la respuesta del servidor".
  5. Mostrar el código y texto de estado de la respuesta del servidor en la zona "Código de estado".

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